前沿 | 硅谷巨头如何重塑工程与建设行业


甲骨文已花费了近20亿美元建立其项目管理与支付平台,以瞄准建筑行业。 那么技术的重量级规划是什么?

那一年是1977年, 女王正在庆祝她的银禧,电影评论家们正在欢呼第一部“星球大战”电影,全世界都在哀悼42岁的埃尔维斯普雷斯利的死亡。

在加利福尼亚州的硅谷,三位软件工程师Larry Ellison,Bob Milner和Ed Coats正在成立一家名为Software Development Laboratories的小型咨询公司。 三人在当年晚些时候与中央情报局签订了一份合同,使用实验性的“关系”方法建立一个数据库程序 - 该程序的代号为“Oracle”。

41年过去了,SDL已更名为Oracle ( 中文暨甲骨文),而该公司也已发展成为国际技术行业的知名企业之一。

几十年来,甲骨文的软件与微软和苹果公司的软件竞争,因为他们正在努力向大众介绍计算机,并在此过程中彻底改变业务。 这些新兴的科技巨头改变了家庭和工作场所,甲骨文从这场激烈的竞争中获益,并从市场的不懈进步中获益。

然而,在这场技术竞赛中,工程建设行业在很大程度上是落后的。

随着新兴企业近年来越来越多地寻求纠正行业数字化的缺乏,甲骨文庞大的全球业务已经注意到工程建设带来的扩张机会。

"绿地" 行业

自2016年以来,甲骨文完成了两次著名的收购案,并为之成立了一个全新的部门 - 甲骨文建筑与工程全球事业部。

Textura是一家建筑合同和支付管理软件提供商,于2016年4月以6.63亿美元被甲骨文收购。 而第二次收购是在2017年的12月,当时建筑项目管理提供商Aconex以约12亿美元的价格加入了甲骨文。

甲骨文建筑与工程全球事业部高级副总裁兼总经理Mike Sicilia表示:“当我们回顾那些前Aconex和Textura时代,就会出现一些不断变化的生态系统,特别是在云端。” “建筑公司正在以比往年更激进的速度吸收着技术。”

Sicilia先生回忆说,甲骨文在三年前注意到了这种趋势,促使该公司购买了两家全球领先的建筑项目和支付平台供应商。

Sicilia先生补充说,他注意到的另一个趋势是建筑公司以比甲骨文服务的其他部门更快的速度实施创新技术。 他表示,这种加速可能会影响整个技术发展的过程。 然而,这就意味着“有很多‘绿地’ 机会”有可能在长期内推动建筑领先于其他行业。

Sicilia先生指出,这一趋势已经被验证,无人机在行业的迅速普及就是最好的佐证,并补充说“后端项目管理基于BIM的解决方案也正在以令人惊讶的速度发生着”。

答案在 “云” 中?

该行业对技术的兴趣日益增加,这正是甲骨文花费近20亿美元发展其建筑业务的原因之一。

使用云计算 - 使用应用程序或访问存储在互联网而非设备上的数据的能力 - 变得越来越普遍 - 并且越来越多样化。

“云计算创造了一个巨大的拐点,为解决工程建设的大问题创造了机会,并且正在接受供应链,”Sicilia先生说。 “无论是财务方面,还是文档和协作方面,您都开始从供应商那里获得实时协作,而这种情况在过去很少发生,尤其对于大型项目而言。”

以前公司必须要首先建立IT基础设施并手动将软件安装到他们的计算机上,而现在可以通过云端在线访问所有文件和软件。这意味着客户,建筑师,总承包商和整个供应链可以从一个中央门户访问到所有最新的计划信息。

甲骨文建筑与工程产品战略副总裁以及Aconex的联合创始人Robert Phillpot认为,云计算可以防止项目的每个利益相关者“在他们自己的系统上持有不同版本的信息”。换句话说,每个人都在同一页面上。

Phillpot先生早期就是从事建筑工作的,但是由于工作效率低下以及时间和成本压力,他于2000年离开了他的前任工作,与联合创始人Leigh Jasper一起创立了Aconex。 他们希望找到一种方法将项目中的所有利益相关者聚集在一起,并消除文件和项目计划方面的重复工作。

Phillpot先生表示,甲骨文对Aconex的收购代表了一个“有趣而激动人心的时刻”,因为Aconex只是该行业在整个项目中实现实时协作的一部分。

甲骨文声称Aconex代表着迈向实时行业协作的一步.

甲骨文认为支付是建设项目难题的另一部分,可以被大大改善,这是收购Textura的一个主要因素。与Aconex一样,Textura也是一个基于云的平台,负责整个供应链中的建筑合同和支付。

释放生产力

虽然Aconex,Textura和建筑业务部门都是甲骨文的新增产品,但Oracle Primavera早已为各个行业提供项目,成本,时间和风险管理解决方案。

Sicilia先生表示,现在这家科技巨头面临的最大挑战是将所有三个平台编织在一起,使它们相互补充,并为用户提供便利。

Phillpot先生对甲骨文现在可以使用的数据量感到非常兴奋,他相信这将在成本和日程安排方面对行业的未来产生更好的洞察力。 “这就是我们认为该行业将会走向的地方:优秀的数据,来自数据的洞察力以及持续的循环学习,”Phillpot先生说。 “这就是我们需要达到40%,50%或60%的生产率增长所需的地方。”

试图在一个经常因为在技术上花费太少而被嘲笑的行业中实现这些生产力提升可能具有挑战性,但Sicilia先生认为,人们常常因为关注错误的数字而被误导。

“这在数学意义上可能是正确的,但在哲学上,我不认为这是真的,”Sicilia先生争辩道。 他认为,许多人错过的关键衡量标准是行业投资的技术类型,过分关注整体投资数据。

“在其他行业,80%的IT成本来自于[现有IT基础设施]的维护和运营,”Sicilia先生说。 “我认为这方面建筑行业存在很大的不同,因为在很多情况下,它是没有任何技术解决方案可以替代的。”

随着维护过时的IT硬件成本的相对减少,业内公司能够投资比目前使用的技术更先进的技术。

因此,建筑业已经引起了硅谷的关注,这可能标志着工程与建设行业运作的转折点。